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16 noviembre, 2007

Ciberabuela gallega conquista internet a los 95 años

Por Raquel Castillo



SANXENXO, España (Reuters) - ¿Demasiado mayor para enfrentarse a las nuevas tecnologías? Nunca es tarde para nada, ni siquiera para convertirse en quien es probablemente la bloguera más anciana del mundo siendo casi centenaria.

"Amigos de internet hoy cumplo 95 años. Me llamo María Amelia y nací en Muxía (A Coruña) el 23 de diciembre de 1911."

Así arranca la bitácora http://amis95.blogspot.com/, que con menos de un año ya lleva registradas casi 500.000 visitas y acapara la atención de blogueros de todos los continentes, de todas las edades y de los medios de comunicación más dispares.

María Amelia López, la protagonista de este inusitado éxito, camina ayudándose con un bastón y luce un cabello blanco brillante que peina con detalle al saberse ya una estrella de la red y de los medios.

Su vitalidad y curiosidad la han hecho viajar virtualmente desde la aldea de Galicia en la que vive hasta los hogares de miles de personas que le envían mensajes desde lugares antes tan remotos como Brasil, Rusia o Japón.

La "bloguera universal," como ella misma se define, comenzó su acercamiento a internet cuando vio a su nieto usarlo, y pese a los reparos iniciales del muchacho, luego se vio recompensada con el regalo de un blog el día de su 95 cumpleaños.

"Cuando vi usar internet a mi nieto ya me interesó. Yo dije: '¿pero esto qué es? ¡Aquí se sabe de todo! Yo quiero un internet,"' relató López, quien por las cataratas que sufre y que le impiden ver bien la pantalla, cuenta con la ayuda de su nieto Daniel para redactar en sus ratos libres las respuestas a los miles de mensajes que recibe.

"¡Yo creí que el blog era una libreta, un block! Cuando empecé pensé ¿en qué lío me metí? Me contestaron unos mil (...) Y ahora soy de todo el mundo," agregó.

Hasta ahora, esta mujer gallega que ya es bisabuela y a la que le gusta narrar en su diario online historias de su infancia, de su tierra, de la Guerra Civil y hablar sobre política, no se explica el éxito de su bitácora.

"Lo que menos pensé es que fuera a haber este revuelo," afirmó López, quien guarda con orgullo e ilusión el recuerdo de haber recibido una carta de su admirado presidente del Gobierno español, José Luis Rodríguez Zapatero, animándola en su labor.

"El que se quedó más sorprendido con el éxito fue mi nieto, porque me tenía que teclear mucho y él tiene que trabajar. Yo le dije 'tú me lo regalaste y ahora tienes que seguir'. Está asustado porque ahora esto ya es universal, escriben los árabes, gente de todas las ciudades del mundo, de los cinco continentes, de todas partes," afirmó entusiasmada.

LA BRECHA DIGITAL

María Amelia reconoce haberse sentido impresionada por las posibilidades que ofrece internet, en un país que sigue una tendencia mundial y donde la población mayor se ha multiplicado por siete en el último siglo. Los cambios estructurales, en paralelo a una revolución tecnológica, acarrean el riesgo de caer en la denominada "brecha digital," observó.

La falta de interés, así como la dificultad de acceso o el elevado costo, son las principales razones que esgrimen los mayores para no acceder a las nuevas tecnologías. Pero esta ciberabuela afirma por el contrario que se ha sentido "revivir" gracias al uso de la red, que le ha hecho quitarse 20 años.

"Internet me ha dado vida, yo era comunicativa pero ahora me noto querida, arropada, porque son muchos los que me escriben, y mucho lo que me cuentan, y me hacen revivir," dijo al afirmar que con seguridad su vida hubiera sido muy diferente de haber contado con esta tecnología en su juventud.

España, según datos del Ministerio de Industria, está tres puntos por debajo del promedio europeo en el uso de internet para los mayores de 65 años, que se sitúa en un 13 por ciento, y lejos de las cifras alcanzadas en los países nórdicos. Pero, frente al alza de dos puntos en el conjunto europeo en los dos últimos años, su uso ha crecido cuatro puntos en España.

"La brecha de edad es más significativa que la de renta, género o tamaño de población e, incluso, mayor que la del nivel de educación. Eso significa que, como es de esperar, hay menos internautas cuanto más subimos por la pirámide de la población," explicó Domingo Laborda, director del Observatorio de las Telecomunicaciones y de la Sociedad de la Información de Red.es, entidad del Ministerio de Industria.

Según el Instituto Nacional de Estadística (INE), sólo un 2,7 por ciento de las personas de más de 74 años ha accedido alguna vez a la red en España, lo que supone algo más de 95.000, mientras que unas 60.000 se declararon usuarias habituales, de acuerdo a datos de la primera mitad del 2007.

¿PALIATIVO A LA SOLEDAD?

"A las ancianas, ahora nadie las hace caso. Poca gente las quiere. Yo me llevé una sorpresa con internet porque niños de 18 años, de 14 y de 15 me cuentan sus vidas y su parecer y me piden consejos," afirma López.

Expertos sostienen, siguiendo el principio del "envejecimiento activo" defendido por la Organización Mundial de la Salud, que las nuevas tecnologías y fundamentalmente internet pueden ayudar de alguna manera a paliar carencias.

"Aunque nada puede sustituir las necesidades afectivas, internet puede ser un medio de comunicación, con el correo, el chat o la mensajería, o una fuente de distracción adaptable a las propias preferencias y que siempre está ahí," dijo Laborda.

María Amelia López lo tiene claro y aconseja a las personas mayores que sigan su ejemplo:

"Les diría que no tengan miedo a esto, al contrario, vivirán mejor comunicándose con internet (...) A mí eso me entretiene y me hace pensar, discurrir, mi cerebro trabaja y no pierde memoria. Si no se habla con nadie, ni se ve a nadie, va consumiéndose la inteligencia," afirmó.

"Ahora tengo amigos en todo el mundo (...) Yo soy universal," concluyó.

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